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El título de este artículo puede llevarnos al equívoco, las casas denominadas de esta forma no se referían a lugares de lenocinio.

En el siglo XVI, concretamente en 1561 el rey Felipe II decide trasladar la Corte de Toledo a Madrid. El clima de la ciudad Imperial no le sentaba bien, además a su mujer la reina Isabel de Valois le gustaba mucho el aire sano del Guadarrama de la actual capital. Estaba rodeada de bosques para poder cazar, era seco además de poseer mucha agua y de gran calidad, de hecho los visigodos llamaron a la ciudad ” Matrice” por estar asentada en un lugar rico en aguas aunque su río Manzanares sea un ” aprendiz de río “, ( así lo denominó el escritor Francisco de Quevedo ). Posteriormente los árabes le añaden el sufijo “t” que significa lugar a la palabra ” mayra ” cuyo significado es matriz , de allí deriva en Mayrit o Magerit y por ultimo en Madriz o Madrid.  Un  detalle curioso el rey Felipe II para mandar construir la  Plaza Mayor de la ciudad, tuvo que mandar secar un lago que había allí.

Además poseía uno de los alcázares más grandes de Castilla, donde hoy se encuentra enclavado el palacio real.

Bien, la Corte llega a la Villa y con ella nobles y servidores, militares, funcionarios y toda la parafernalia que acarrea la instalación del rey en una ciudad de poco más de 30.000 habitantes que de repente ve como poco duplicada su población.

¿ Qué se le ocurre hacer al monarca ?, les pide a los madrileños que alojen en sus casas a funcionarios y militares. Eso no sienta bien a los habitantes, de repente se encuentran con uno o varios ocupas metidos en casa, que no pagan nada y viven de gañote mientras no encuentren o se construyan una vivienda.

 

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Entonces surge la picaresca, para tapar algunas ventanas y que no se vea el tamaño de la vivienda desde fuera, dependiendo de sus huecos en las fachadas o ventanales era las habitaciones de que disponían las casas. Es cuando en la parte alta se tapian las buhardillas, de manera que quedaba una cámara de aire entre la ventana y el tabique, arriba se hacían tragaluces para que entrara la luz y no se pudieran ver desde fuera.

De esta manera muchos se salvaron de tener que soportar huéspedes en sus hogares, llamando el pueblo llano a este truco ” Casas con malicia “. Desde siempre el que no corre, vuela.

En Madrid en pleno barrio de Las Letras tenemos un ejemplo claro de una de ellas, es la del escritor don Félix Lope de Vega y Carpio, se puede visitar gratuitamente pidiendo cita previa.

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Elena Sanz

 

Mucho se ha hablado del matrimonio de Alfonso XII y su prima María de las Mercedes de Orleans, simplemente porque se quedó viudo a los seis meses de casado, de allí surgió una leyenda la del rey profundamente enamorado e inconsolable. Entonces no había telenovelas y este hecho histórico alimentó el morbo del pueblo de tal forma que llegó a convertirlo casi en un cuento de Walt Disney, ( que por aquel entonces no había nacido como todos sabemos ).

El monarca siempre había sido un juerguista, como su madre y prácticamente todos los Borbones. Con quince años y estudiando en el colegio Theresianum de Viena su madre le concertó una cita con una famosa cantante de opera, Elena Sanz Martínez de Arrizala, castellonense de familia acomodada. Fue una estrella de su tiempo llegando a cantar en los mejores teatros de Europa y Sudamérica. Con esta señora 13 años mayor que él, el rey aprendió las artes amatorias. Siempre estuvo enamorado de ella y tuvo dos hijos de Elena, llamados Alfonso y Fernando. Aunque hay quien opina que durante su matrimonio con Mercedes la relación con la Sanz se cortó. Otros escriben que existía una corte paralela a la de Madrid en el palacio de  Riofrío en Segovia, donde Alfonso tenía a su amada instalada.

 

 

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La reina muerta con dieciocho años, no iba a exigir a su marido que no tuviera amantes, es más en aquella época las mujeres de familias reales sabían el papel de una reina consorte, procrear y darle un heredero a la corona, esa era su misión y nada más, sino llega a ser por su prematura muerte ese hubiera sido el destino de la joven y ella lo hubiera asumido. A fin de cuentas era prima hermana de su esposo y sabía muy bien las correrías de los hombres de la familia Borbón, estaba preparada y acostumbrada a ello a pesar de su amor por su él, puede decirse que en el matrimonio hubo amor, sobre todo si miramos a nuestro alrededor y vemos que casi todos los matrimonios reales eran de conveniencia.

Después de quedarse viudo el rey y retirarse a pasar el duelo a Riofrío, ( Alfonso le tenía cariño a Mercedes, era una mujer muy simpática y bondadosa ), regresa a sus juergas, su mantenida era Elena con el beneplácito de Isabel II que mantenía buena amistad con la cantante.

Pasado el tiempo que se debe guardar de respeto, se le sugiere al monarca que tiene que contraer matrimonio para dar un heredero al Trono. Él le contesta a Cánovas Jefe del Gobierno a la sazón: ” Me casaré si buscan ustedes novia “. La elegida era María Cistina de Habsburgo Lorena, una rancia princesa austriaca hija de los archiduques Carlos Fernando e Isabel Francisca de Austria, virtuosa, seria y muy religiosa a la que el pueblo con su gracejo apodó ” Doña Virtudes “. Se casa con ella un 29 de noviembre de 1879 en la basilíca de Atocha de Madrid.

Se cuenta que Alfonso al conocerla iba acompañada del marqués de Alcañices, don José Silva y Osorio. Al descender del tren donde viajaba la futura reina con su madre, el marqués le pregunta al rey que le ha parecido y este le responde : ” La que está cañón es la madre “. Alfonso XII era un hombre campechano justo lo contrario que su esposa, parecía que se había tragado un palo, siempre envarada.

 

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María Cristina de Habsburgo

 

Tienen dos hijas, María de las Mercedes y María Teresa, no nace el deseado varón. Mientras Elena que recibe una pensión mensual del rey ya le ha dado dos varones, La reina está furiosa y el matrimonio sufre encontronazos, el monarca no la ama, ella si se ha enamorado de él, ese es el problema.

Un 25 de noviembre de 1885 justo llevando tan sólo casados seis años estando la reina embarazada por tercera vez esta vez del deseado varón, el futuro Alfonso XIII, el rey muere tuberculoso en el palacio del Pardo. Se dice que le dijo a su esposa que se encontraba a su lado: ” Crista guardate el co…y de Cánovas a Sagasta y de Sagasta a Cánovas “, era un cachondo sin duda.

Entonces es cuando ” Doña Virtudes ” decide atacar a su eterna rival, para empezar le retira la pensión y la expulsa de España, Elena que se había asegurado su manutención mediante un acta firmada en París, reclama 700.000 francos que se encarga de administrarlos el banquero de la familia real. Presenta como prueba de la paternidad 110 documentos entre los que se encuentran cartas de puño y letra del monarca que atestiguan que los hijos de su amante son suyos.

Hubo juicios posteriores entre la Casa Real, o sea la reina y la cantante de ópera. Al final se le pasaban cinco mil pesetas mensuales para su manutención.

Doña María Cristina no fue una mala regente, tuvo muchos problemas en su reinado, la pérdida de las colonias, la guerra con los EEUU, el independentismo catalán comenzó a aflorar, el movimiento anarquista, nunca dio nada que hablar con respecto a su persona.

Lo que si hizo mal es tomarla con la mujer que su marido amaba, ella llegó a reina por cuestiones de Estado, la otra era la reina del corazón de Alfons

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La única esposa que tuvo el emperador Carlos I de España fue Isabel de Portugal, una mujer muy bella de la que el hombre más poderoso de la tierra estaba profundamente enamorado. Tanto que nunca en su matrimonio le fue infiel, era una boda de conveniencia pues por entonces Portugal era un reino rico y a España le convenían las alianzas por medio de enlaces con infantas lusas. Ambos eran primos hermanos por parte materna y nietos de los Reyes Católicos, ella se llamaba Isabel por su abuela la reina católica. Su madre era María de Aragón y su padre Manuel I de Portugal.

La boda de los emperadores se celebró en Sevilla, en los Reales Alcázares un 11 de marzo de 1526 las celebraciones duraron varios días y se dice que de ellas viene llamar a la danza andaluza baile flamenco, por los muchos flamencos que allí asistieron en número y para los que las mujeres bailaban.

Tuvieron cuatro hijos, Isabel sufrió además dos abortos, fue precisamente en el segundo de ellos cuando la emperatriz falleció, tenía 35 años. Había nacido en Lisboa un 24 de octubre de 1503 y muerto en Toledo un 1 de mayo de 1539 en el Palacio de Fuensalida.

Se dice que en vida de ella nunca se le realizó un retrato, es más Tiziano tuvo que basarse en otro que existía de ella, el bellísimo cuadro está actualmente en el museo del Prado. En el modelo que sirvió al pintor iba vestida de negro y no había sido realizado por ningún artista de primera fila. Es más el pintor tuvo que retocar la nariz de su rostro, ya que la plasmó un poco aguileña , cosa que no fue del agrado de su viudo. Este retrato y el del matrimonio realizados ambos por Tiziano, siempre acompañaron al emperador llevándoselos incluso a su retiro en el monasterio de Yuste en Cáceres, donde falleció un 21 de septiembre de 1558.

 

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La emperatriz Isabel, de Tiziano

 

Más hay otra teoría, el maravilloso monasterio de los Jerónimos de Lisboa situado en el barrio de Belém de la capital construido en estilo Manuelino es una auténtica joya, allí se encuentran enterrados los padres y parientes de la emperatriz y la tumba de Vasco de Gama, en cuyo honor se levantó el monasterio sobre los restos de una ermita.

A mano derecha en una de las vidrieras del templo se puede ver reflejada la familia de Manuel I orando en este templo, en la que se reflejan  las columnas esculpidas en forma de cordón, he leído a algunos historiadores asegurar que este es el único retrato que se conserva de la emperatriz en vida, si hubo otros no han llegado hasta nuestros días, a parte de admirar la belleza que contiene el templo es curioso fijarse en esa vidriera, no sé que grado de fiabilidad tiene que fuese realizada en vida de Isabel, sin embargo es hermosa como todo el entorno que le rodea.

Para mi Lisboa es una ciudad bonita y nostálgica, su joya el monasterio de los Jerónimos es espectacular.

 

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La periodista especializada en ritos funerarios Nieves Concostrina, explica en un artículo que ” En España hemos perdido a todos los muertos ilustres de Siglo de Oro “, así es nadie sabe donde descansan los huesos de Calderón de la Barca, ni los de Velázquez ni los de Luis Vives o Tirso de Molina, etc, etc…
¿ Cuál es el motivo ?, la iglesia se ocupaba de gestionar los enterramientos de las personas fallecidas, cobraban por ello con lo que constituía una fuente de ingresos, eran las antiguas funerarias. Cuando una cripta se llenaba, ( ya que se daba sepultura en las iglesias hasta que el rey Carlos III prohibió realizar entierros en el interior de ellas por tema de salud pública ). Volviendo a lo anterior, si esto sucedía todos los huesos eran vaciados así podían recibir los cuerpos de un nuevo pagador.
A mediados del siglo XIX, era tal el abandono de los restos de personajes ilustres de las artes, política y otros de relevancia en el país que se decidió construir un Panteón de Hombres Ilustres.
En su búsqueda por agrupar los cadáveres de los grandes literatos, se dieron cuenta que la mayoría estaban esparcidos y desaparecidos por lo que los ilustres personajes que allí se encuentran son todos políticos.
En un principio se pensó que fuera la basílica de San Francisco el Grande el que lo albergara, más por fortuna se descartó la idea. Este templo ya fue el edifico de las Cortes durante el reinado de José I Bonaparte, dado su planta redonda lo consideraron propicio para instalarlo allí.
Se eligió un terreno pegado a la basílica de Atocha de Madrid, tan ligada a la familia real. Se trata de una construcción de estilo neobizantino del arquitecto Fernando Arbós y Tremandi, este señor había nacido en Italia concretamente en Roma, era hijo de padre español y madre italiana. Entre sus obras se cuentan la Casa de Alhajas, el Cementerio de la Almudena y la iglesia de San Manuel y San Benito en Madrid, todas con una clara influencia italiana. Las obras del panteón duran ocho años y son concluidas en 1899.
Apenas hay una docena de personajes enterrados allí es de una gran belleza y pertenece a Patrimonio Nacional.
En los monumentos funerarios intervinieron artistas tan famosos como los escultores Mariano Benlliure, Agustín Querol, Pedro Estany, o Arturo Mélida.
Está situado en la calle Julián Gayarre número 3. Pienso que es un lugar curioso que merece la pena visitar, obedece a otra época y otras costumbres en la que a las personas les gustaba perpetuarse muertos con pomposidad. Nada que ver con los tiempos actuales y la mentalidad de la gente, en la que la mayoría de los fallecidos son incinerados. Merece la pena visitar este lugar, sin duda forma parte de la historia de España. https://youtu.be/oFtb72H-zY4

 

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Me encanta en las imágenes y cuento navideños ver el taller de Santa Claus, es una nave llena de pequeños seres trabajando en hacer juguetes, son similares a duendes con las orejas puntiagudas, van vestidos de rojo y verde llevan un gorro en la cabeza, trabajan de operarios de Santa.

Se llaman elfos y no sólo hacen todo tipo de tareas, como puede ser la manufactura de juguetes de madera, o coser y pintar, o ser informáticos y mecánicos pues ahora los niños piden juguetes más sofisticados que requieren nuevas técnicas en todos los aspectos, tienen que estar muy al día. En definitiva son mágicos, santa Claus no compra nada todo sale de su taller en el Polo Norte.

Papá Noel o San Nicolás o Santa Claus como queráis llamarle. No vive solo con estos personajillos, le acompaña su esposa. Ella es la que hace las tareas del hogar, prepara la comida diaria  y chocolate caliente con ricas galletas de mantequilla y bizcochos ( es muy buena repostera ) para que los elfos cojan fuerzas en su duro trabajo. De soltera la señora Noel o Claus etc, etc… se llamaba Mary Christmas, su nombre se relaciona con ” Merry Christmas ” en inglés Feliz Navidad. Su personaje fue creado por una escritora estado unidense en 1889 llamada Katherine Lee Bates, esta señora escribió el poema Goody Santa Claus en el que aparece por primera vez.

 

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Además todos atienden la numerosa correspondencia que les llega de las diferentes partes del planeta, cuidando a los renos y el trineo de Santa. Son nueve los que viven en sus establos, sus nombres son Trueno, Rayo, Bromista, Cupido, Cometa, Alegre, Bailarín, Saltarín y el más famoso de todos Rodolfo o Rudolp, con su roja naricilla.

Así nos lo han contado y así es bonito que sea en nuestra mente, tenemos que tener válvulas de escape, lo que la vida no nos da por si sola hay que crearlo. ¿ Qué mejor forma que la imaginación ?.

No obstante esta leyenda tiene su origen en la mitología germánica y nórdica, la cual dice que los elfos viven miles de años en los bosques, lagos o fuentes y en cuevas. Ningún humano puede verlos, tienen sus jerarquías, siendo las hembras de gran belleza, poseen un carácter alegre y travieso.

Todos hemos oído hablar del Señor de los Anillos, escrita por el británico John Ronald Reuel Tolkien, esta obra se ha llevado al cine con gran éxito, está inspirada en los elfos, los personajillos que viven con Santa Claus todo el año para ayudar a lograr parte de nuestros deseos en Navidad.

Yo les pediría por favor que no pierdan la ilusión en estos días !,  y siempre conserven un pedacito del niño que fueron.

 

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Últimamente he visitado la casa del pintor impresionista Oscar Claude Monet en Normandía, está situada a unos 90 km. de París en la bonita localidad de Giverny de unos trescientos habitantes. ¡¡¡ Me quedé fascinada !!!, no he visto en mi vida jardines más bonitos, son vergeles metidos en el precioso paisaje que los rodea, todo allí es armonía y belleza.

No quisiera contar en este artículo la vida de Claude Monet, cualquiera puede encontrarla en una biografía, prefiero plasmar la ” impresión ”  ( y nunca mejor dicho ) que yo saqué del pintor.

Al visitar su casa me pareció ver que era un hombre muy sensible como todo artista o quizás en mayor grado, es como si visitaras una casita de muñecas de tamaño natural, todo allí rezumaba armonía, sensibilidad, colorido y buen gusto, la Fundación Claude Monet se ha encargado de conservarlo todo como si el pintor viviese aún. Él iba viajando en el tren camino de París cuando la divisó, al ver la hermosura del lugar decidió indagar por si se podía alquilar, cosa que hizo. Más tarde en 1890 cuando tuvo una economía más solida la adquirió. Monet pasó años de muchas estrecheces económicas hasta alcanzar fama en vida y vender sus cuadros a buenos precios.

Allí tenía montado su estudio para cuando no podía pintar al aire libre, ( en Normandía llueve 200 días de los 365 que tiene el año ), lo que más le gustaba era dibujar sus hermosos jardines, se sentaba en el puente japonés y plasmaba el lago con los nenúfares. Gastó dinerales en cuidarlos, trajo plantas de todo el mundo que iba cambiando según la estación del año, en realidad el jardín es de estilo nipón, la embajadora de Japón llegó a ser invitada a su casa para conocerlos, el pintor tenía gran amistad con el primer ministro de Francia George Clemenceau, que le visitaba con frecuencia en Giverny.

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Tenía seis jardineros a su servicio asesorados por Felix Breuil en el que confiaba plenamente, logrando que el alcalde de Giverny le dejara desviar el cauce del rio Epte a base de esclusas, ( éste transcurre por la localidad ), para construir un estanque en su jardín, luego hizo dos más. Con lo que se deduce que el pintor primero creaba el paisaje y luego lo reflejaba en el lienzo.

Monet disfrutaba criando gallinas, vacas, cerdos….en fin animales para su propia granja, él los plasmaba en sus cuadros junto con los campesinos de la zona, era un enamorado de la naturaleza y la buena gastronomía francesa, con frecuencia viajaba a París a deleitarse en buenos restaurantes, acudía también a teatros, museos como hombre cultivado que era. Una de las cosas que más le gustaba era la tarta Tatin, inventada por las hermanas Fanny y Carolina Tatin, es una tarta a base de manzana caramelizada con mantequilla sobre base de hojaldre, se suele servir caliente con nata líquida o helada, él se la hacía servir con crema pastelera, aunque esa no sea la auténtica tarta Tatin. Para mí es la mejor tarta de manzana que hay. de hecho cuando voy a Francia no hay día que no la tome, por supuesto la probé en Giverny. También le gustaba degustar los orujos de la zona y los quesos no olvidemos que Francia es el paraíso en este manjar, además era un gran fumador ¡ dicen que se fumaba unos cuarenta cigarrillos diarios ! Era un amante de la vida y sus placeres.

Llegó a casarse dos veces, juntado ocho hijos de sus dos matrimonios dos propios y otros seis que aportó su segunda mujer. Estuvo en España en uno de sus viajes concretamente en Madrid, estudiando a los pintores españoles en el museo del Prado a los cuales admiraba.

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A su muerte acaecida el 5 de diciembre de 1926 en su hogar de Giverny, su segundo hijo Michelle fruto de su unión con su primera esposa Camille Doncieux, ( el primero había muerto en un accidente en bicicleta en un pueblo cercano a su casa ), dona gran parte de su obra a la academia francesa de Bellas Artes en 1966, la casa estaba prácticamente abandonada. Más tarde pasa a la Fundación Monet, ésta se encarga de la conservación de la vivienda así como de sus hermosos jardines, se puede visitar desde 1980 antes no era posible. Cada estación del año exceptuando el invierno se cambian las plantas como hacía el pintor.

Si no tenéis oportunidad de viajar a su casa de Normandía, podéis visitar la obra de Monet en el museo de La Orangerie de París donde se admira Las Ninfeas. Son unos murales curvilíneos en los que se representó el agua y los nenúfares de su querido jardín, así como su primer cuadro considerado impresionista llamado ” Impresión sol naciente “, este está el museo Marmottan Monet de la capital del Sena.

Sus restos mortales y los de sus familiares descansan en el cementerio del pequeño pueblecito de Giverny.

 

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Hace meses que mi blog alcanzó las 200.000 visitas, quiero que sepáis que me encuentro muy feliz por ello.

Os doy las gracias por seguirme y por los comentarios que hacéis, los buenos como los que no los son tanto, me importa vuestra opinión, aunque tengo que deciros que sois muy benevolentes con él.

Espero seguir con nuevos artículos que logren entreteneros además de pasar un rato agradable.

Os estoy muy agradecida.

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