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Archive for 28 enero 2010

Los de mi época recordareis la canción de:

Mambrú se fue a la guerra

que dolor, que dolor que pena

Mambrú se fue a la guerra

no sé cuándo vendrá

do, re, mi, do, re, fa,

no sé cuándo vendrá…

Todos sin duda la hemos tarareado. Yo paso mis vacaciones de verano desde hace tres años en la preciosa isla de Menorca, esta isla entre sus muchos atractivos ( de los que ya os hablaré en otra ocasión ) cuenta con tres fortalezas impresionantes, todas ellas alrededor de Mahón la capital, son el Castillo de San Felipe, La Mola y el Fuerte Malborough  me gustaría escribir sobre el fuerte Malborouhg.

El fuerte está situado en el este de la bocana del puerto de Mahón, que es el segundo en calado del mundo después de Pearl Harbor, ( se encuentra en la isla de Oahu archipiélago de Hawai ( E.E.U.U. ),  Malborouhg servía para proteger la entrada al codiciado puerto de Mahón  de las potencias occidentales, junto a la Torre Stuart y el Castillo de San Felipe.

El fuerte que fue construido en el periodo de la dominación inglesa de la isla ( 1.713 a 1.802 ) debe su nombre a Sir John Churchil, Duque de Malborough. Yo tuve la oportunidad de visitarlo hace dos años, está en la pequeña localidad de Els Castell y se accede a el por una calita muy tranquila que tiene una colonia de  coquetas casitas ocupadas por británicos, como si se hubieran resistido a reconocer que Menorca ya no es suyo. El  fuerte posee una arquitectura  militar  fantástica excavada en la roca,  las vistas son espectaculares imaginé la rabia que tuvieron que sentir los ingleses al tenerse que marchar de nuestro país,  me puse muy ufana, yo diría altiva por  ello pero me dio pena pensar que esta preciosa isla sirviera de moneda de cambio junto a Gibraltar a una dinastía simplemente que por ocupar  el trono de España. ¡ Que hubiera tenido que haber una guerra de sucesión !  ( Felipe V Duque d’ Anjou de Francia contra el Emperador José I de Austria, ambos descendientes del Rey Felipe IV de España ) a pesar de las consecuencias trágicas que eso conlleva, y así poder  alcanzar prebendas las principales potencias repartiéndose los tronos de Europa.

A lo que íbamos Marlborough nunca pisó nuestro país, sí se dedicó a tomar casi todos los países Bajos españoles mientras aquí se libraba la guerra que costó millares de muertos, ¡ claro !  no se puede estar en dos sitios a la vez, o se está en Flandes o se está aquí, con lo cual me imagino no le costó gran trabajo tomarlos por lo que la Reina Ana de Gran Bretaña ( se supone que famosa, pues creó el estilo Reina Ana en muebles ) le nombró Duque, es por eso que los ingleses pusieron al fuerte su nombre, por las ” putaditas” que nos estaba haciendo, muy majos ellos. La canción de” Mambrú se fue a la guerra”  se refiere a este señor, que no sé por qué la cantábamos aquí nos hizo la cusqui y encima le cantamos una canción. Cuando me marché bastante asombrada de aquel precioso sitio, escribí en el libro de visitas un comentario incendiario, en el que me acordaba de los hijos de la Gran Bretaña y les recordaba que Menorca era español y lo seguiría siendo siempre  para su pesar.

El fuerte ” Mambrú ” ( le daremos el nombre españolizado, yo se lo hubiera cambiado por este ) merece la pena ser visitado , a fin de cuentas agua pasada no mueve molino.

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Tenemos la familia una casa en un pueblo  de Segovia en la ladera norte de la sierra de Guadarrama, al sur de la provincia llamado Prádena. Este pueblo que en el siglo XVII llegó a ser muy importante pues era el ” ESTABLO REAL “, o sea, donde pastaba el ganado del Rey, con lo cual en dicho siglo el pueblo era uno de los más ricos del país. En el se establecieron familias ganaderas, mientras la aristocracia lo hacía en la vecina villa de Pedraza, muy importante históricamente, pues en su castillo estuvieron presos un siglo antes los hijos del Rey de Francia Francisco I, durante  un periodo de cuatro años por orden del Emperados Carlos I, su eterno rival.

Pues bien en tiempos de bonanza de Prádena ( S. XVIII), se levantó su iglesia de planta grande estilo Neoclásico bajo la advocación de San Martín de Tours patrono del pueblo, esta construida sobre una románica y esta a su vez sobre una visigoda,  tiene un altar Herreriano muy elegante, en el que a la derecha está colgado un cuadro de Isabel la Católica que la Reina regaló al pueblo de Prádena, por ser sus habitantes partidarios de ella en las luchas por conseguir el trono de Castilla con su sobrina Juana apodada La Beltraneja. Este precioso cuadro es de la escuela flamenca, sólo hay otro pintado en vida de la Reina en Valladolid.

Tiene Prádena unas cuevas llamadas de Los Enebralejos que son prehistóricas, era una antigua necrópolis son muy interesantes, merece la pena visitarlas. Precisamente en el paraje donde se encuentran las cuevas se talaron los enebros, ( árbol que prolifera en la zona, ya que el pueblo está todo rodeado de ellos ), para construir los barcos de la famosa Armada invencible,(  batalla que se libró en la época de Felipe II, para apoyar la invasión de Inglaterra y controlar así la política exterior inglesa,  la escuadra española la mandaba el VII Duque de Medina-Sidonia ),  se talaron infinidad de enebros que había en el paraje denominado Los Enebralejos, pues su madera es indestructible, así también en el pueblo de Matabuena que está a unos seis  kilómetros de Prádena se talaron los arboles para la construir  las tres carabelas de Colón La Pinta, La Niña y La Santa María.

Ahora un dato supercurioso  que nadie en este país, o casi nadie sabe. ¡ tenemos el bosque de acebos más grande del sur de Europa !, ¿ A que no lo sabíais ?, yo no me enteré hasta que no nos hicimos la casa y pude visitarlo, es digno de ver el acebo no es un arbusto, en contra de lo que la mayoría de la gente piensa puede alcanzar los cuatro metros de altura o más, en otoño es bellísimo ver el bosque con todos los arboles llenos de bolitas rojas, está superprotegido y te puedes llevar un multón si cortas una sola rama de acebo. También cuenta con un  precioso bosque de enebros o sabinas, que es el árbol protector de los gnomos y las hadas del bosque en mi casa al lado de la puerta de entrada tenemos plantada una. La madera de los bosques de Prádena es de tal calidad, que las ventanas del Palacio Real de Madrid están hechas con madera que se cortaron de ellos, incluso debido al bonito paraje que tiene el pueblo, los Borbones barajaron la posibilidad de construir un palacio en su entorno, que luego se construyó en La Granja de San Ildefonso, se sabe incluso el sitio donde iba a estar ubicado pero se decidieron al final por La Granja, primero por que había más caza, segundo por que los bosques son más frondosos y tercero por la proximidad a Segovia 12 kms. frente a  los 42 kms. que separan Prádena de esta capital.

En Semana Santa  el Domingo de Ramos la gente porta ramos de acebo que se bendicen antes de procesionar  hacia la iglesia, en la ermita de San Roque, estos se cuelgan  durante todo el año en las casas, para protegerlas. En la procesión del Viernes Santo por la noche, los mozos van cantando versos de D. Félix Lópe de Vega y Carpio ( Madrid, 25 de noviembre de 1.562 – 27 de agosto de 1.635 ) el poeta llamado Fénix de los Ingenios y Monstruo de la Naturaleza, van dos grupos unos cantan unas estrofas y los otros les responden,  no creo que en otros sitios exista esta tradición. A  estas  costumbres tan antiguas se les debía dar más difusión turística pues contribuyen  a versificar y enriquecer más la preciosa y singular forma de conmemorar  la Pasión de Cristo que tenemos en toda España.

En el pueblo estuvieron los telares artesanales San Pablo traídos de Alemania, hechos en el siglo XVII,  hace aproximadamente unos ocho años tuvieron que cerrar debido a que no había demanda, estos telares ganaron el concurso de Patrimonio Nacional, por lo que  en el Palacio Real de Madrid las sillerías que están en la sala anterior al Salón del Trono, están tapizadas con telas hechas en los telares, el tejido es azul con raya plateada hecha con hilo de plata y roja con raya dorada hecha con hilo de oro. Antes de que regresaran a Alemania, una chica del pueblo se quedó con un par de ellos y fabrica bufandas, mantas, chales, de lana merina de las ovejas de la zona,  de una calidad excelente, que luego vende en una tienda que tiene en Segovia frente a la catedral. ( Otra cosa más que es una pena haya desaparecido, por la falta de ayuda estatal ). Os invito a visitar Prádena, mi pueblo.

Para tapear, el Bar La Portada, Mary Jose  nuestra amiga os servirá excelentes vinos ( posee una pequeña vinoteca ), el vermout lo prepara de maravilla además de  preparar buenos pinchos, Las Tres B B B, buenos fritos de pincho sobre todo las empanadillas, asan bien el cordero  y los Tres Hermanos buena cocina castellana, para almorzar el restaurante La Cañada Real, magnifica cocina,  excelente carne ( Prádena tiene denominación de origen en su ternera ), buen cordero, cochinillo y muy buena la paella ( No os parezca raro ¿ Paella en Castilla ?, tuvo una arrocería en Levante y le da un punto bárbaro ), cocina de temporada  y jornadas gastronómicas según la estación del año,  todo los productos de  excelente calidad elaborados por Juan el dueño un magnifico cocinero que sale en la guías culinarias  de la provincia, os atenderán de maravilla Concha su mujer encantadora y Pedro un crack, gran  sommelier y  profesional exigente consigo mismo,  además de ser un buen amigo nuestro   ¡ Animaros a conocerlo. !

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Que de noche le mataron

al Caballero

La gala de Medina

La flor de Olmedo

Siempre que pasábamos por la preciosa Villa de Olmedo ( Valladolid ), parábamos a comprar unos dulces, que aparte de buenos eran estéticamente muy bonitos. Se trataban de unas pastitas de almendra, con un glaseado de merengue tostado, sobre las que con anisillos de colores iba dibujado un escudo, eran una delicia, las Delicias del Caballero de la desaparecida confitería ” Madrid “, estaban tan buenas que las cajas no nos duraban nada, chiclosas que no revenidas,  como nos gustan , nada empalagosas. ¡¡¡ Hummm…. demasiado !!!.

Al preguntar en otras confiterías, y comprobar que no se elaboraban en ningún sitio de Olmedo, nos dio una pena inmensa, otra cosa más que había desaparecido, los dueños de la antigua pastelería habían cerrado y se llevaron con ellos la receta.

Me pregunté el por qué nadie había seguido en el pueblo con la tradición pues era un dulce muy significativo, es una cosa comparable a que a Avila le quitaran sus famosas yemas, ( aunque ya ha desaparecido como tal la Flor de Castilla de 1.860, ahora es una franquicia, nada que ver con el sabor del antiguo local ),   gracias a Dios se han salvado.

Llegué incluso a pensar en escribir una carta al señor alcalde en protesta de todos los golosos del mundo, por no haberse hecho con la receta para comercializarla el Ayuntamiento, y sobre todo por que la repostería es una cultura , España es el país del mundo con mejor y más variedad de dulces típicos, ( dejemos a un lado las famosas confiterías se encuentran en grandes ciudades, tipo Embassy, Mallorca, San Honofre, El Riojano, Pozo  en Madrid, y otras en otros lugares que sin duda cada vez elabora más sofisticada e internacional ), lo leí en cierta ocasión en un artículo de un conocido periódico publicado por una periodista norteamericana, que había viajado e investigado por toda nuestra geografía, después de visitar y hacer el estudio en muy diversos países de todos los continentes, había quedado impresionada por nuestra riqueza repostera.

De hecho tenemos cocineros especializados que son premiados como los mejores del mundo, hacen postres que son obras de arte culinarias. 

Si seguimos así vamos a perder un patrimonio gastronómico riquísimo, y eso es una lástima, ya en Valladolid que yo recuerde se perdieron los dulces Freixas. La única hija de los dueños se metió monja de clausura y se llevó la receta al convento, eran de pecado, yo creo que por eso no los hacen las monjas, todavía recuerdo a mi padre que cuándo volvía de algún juicio en dicha ciudad nos traía cajas que volaban, la verdad es que mi buen padre siempre venía con dulces a casa de sus viajes.

Que yo recuerde también se han perdido los bombones de Juncal en Madrid, los caramelos de Alonso en Murcia ( las mejores pastillas de café con leche que yo he tomado ) ,y unas bolluelas que hacían en una pastelería de Plasencia que solo las superaban las de Madre mi abuela paterna que así la llamábamos los dieciséis nietos, además de tantos otros que estaría ennumerándolos y no acabaría.

Pidamos golosos del mundo al  Santo patrón de los pasteleros ( si es que lo tienen ), para que no desaparezcan más dulces con historia pues se hacían durante muchos años, como sigamos así, al final me veo comiendo esos bollos americanos industriales rellenos de colesterol que se venden en las grandes superficies, a lo cual me niego.

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Ya había comentado que Bernardine Eugénie Désirée Clary fue en su juventud prometida de Napoleón Bonaparte, cuándo este era un simple general de la República en Marsella. Al marchar Napoleón a la corte en París promete volver a buscarla para casarse con ella, la joven hija del comerciante de sedas le guarda ausencias, le escribe y como toda señorita del siglo XIX  se dedica a bordar su ajuar con la inicial B, de Bonaparte.

Una vez en la ciudad del Sena el general frecuenta salones, se rodea de gente influyente, adquiere categória y prestigio. Conoce a Josefina de la cual se enamora, olvida a Désirée y no contesta a sus cartas. Ella desesperada viaja a Paris y allí en una fiesta descubre que Bonaparte ya no tiene el menor interés por ella, una chica sencilla y provinciana, comparándola con las damas de la corte que ahora le rodean. Además ya se ha comprometido con Josefina una mujer mayor que él con mucho mundo,  Napoleón  le ha traicionado.

Al salir de la fiesta completamente desmoralizada y sintiéndose humillada por el hombre que le había prometido matrimonio, se topa con el mariscal Bernadotte, que al verla desesperada le acompaña a su casa ofreciéndose a llevarla en su coche, después de muchos sucesos termina casándose con ella.

Pues bien, el ajuar  que ella había bordado para casarse con otro hombre le sirvió, como ella misma recordaría más tarde, la inicial era la misma.

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Ayer estuve en Chinchón un sitio al que  me gusta ir todos los años, primero por que me gusta mucho el pueblo y después por la historia que respira.

Me gustaría hacer un pequeño comentario sobre María Teresa de Vallabriga la guapa aragonesa que conquistó el corazón del Infante don Luis, hermano de Carlos III e hijo de Felipe V e Isabel de Farnesio, casada con él vivió en Chinchón, Arenas de San Pedro, Boadilla del Monte, cuando enviudó en Zaragoza y Mallorca.  Estableciendo en la isla su pequeña minicorte, como hicieron ella y su marido en todos los lugares donde residieron.

Fueron padres de la famosa condesa de Chinchón que estuvo casada con el príncipe de la Paz, Manuel Godoy, amante de la Reina Maria Luisa ( mujer de Carlos IV ) y de Pepita Tudó, ésta lo fue hasta su muerte. La Reina María Luisa  le casa con su sobrina para poder seguir manejándole a su antojo, a la vez que subirle socialmente haciéndole miembro de la familia real, pero ese es un tema con mucha miga que se puede tratar en otro momento.

Pues bien allí  don Luis fue  lo feliz que pudo con su esposa ( aunque ella era mucho más joven que él, ya que cuándo se casaron el Infante tenía 49 años y ella no había cumplido los 17, él estaba mucho más enamorado de ella , para María Teresa casi se puede decir que fue un matrimonio impuesto).  Añoraba la vida de la corte y trataba al marido mal, pues poseía mucho carácter. Hay un retrato del pintor Francisco de Goya se cree que están en el palacio de Arenas de San Pedro, en él está  la familia reunida y la futura condesa de Chinchón muy niña observa  el lienzo con cara traviesa mientras Goya pinta, ¡ pobrecilla no sabía lo que le depararía el destino !.

No sé el por qué que siempre que visito este bonito pueblo me acuerdo de la mujer del Infante, quizás por ser un personaje no muy nombrado, voy a ver la fachada de la que fue su casa, admiro su majestuosa iglesia,  el teatro y pienso lo que hicieron por este pueblo don Luis y doña María Teresa.

En cierta ocasión visitando la Real Fábrica de Tapices en Madrid coincidí con una señora de Chinchón,  me comentó que en el pueblo había habido otra fábrica de alfombras y tapices, es más ella trabajó allí. Es un dato interesante no hace tanto que desapareció, como tantas cosas que merecen la pena.

Ahora mi dato gastronómico, los mejores bollos de España para mi gusto los de Chinchón, es una lástima que hayan desaparecido una yemas de anís que eran deliciosas, al parecer de mis hijos no había otras iguales ni las famosas de Santa Teresa en Avila.

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ALATRISTE

” No era el hombre más honesto ni el más piadoso, pero era un hombre valiente “

Quizás si alguien me preguntara cual es mi personaje histórico favorito, yo sin duda espontáneamente diría, Diego Alatriste, sería un error puesto que es un personaje novelesco creado por Arturo Pérez Reverte, el gran escritor ( aunque Diego Alatriste y Tenorio existió, como ” otros muchos Alatristes “, lo que ha hecho Pérez -Reverte es darle vida en la actualidad ).

Me gusta Alatriste, he leído todas sus hazañas, me he metido en las páginas del libro de Pérez- Reverte, llegando incluso a creer que con la excelente narrativa de la pluma de este escritor estaba viviendo la escena en propia persona.

Más adelante me gustaría comentar sobre Alatriste y su ” escudero”. el que luego fuera Alférez Iñigo Balboa.

BRAVO por los tercios de Flandes, la mejor infantería del mundo. Si señor Alatriste existió y Velázquez lo constata en el cuadro de La rendición de Breda. No dejéis de ir a almorzar en el Madrid de los Austrias  a La Taberna del Capitán Alatriste, no os servirá Caridad la Lebrijana como en la antigua ” Taberna del Turco”, pero casi lo parece.

http://www.youtube.com/watch?v=z3iyJpvuClo

http://www.youtube.com/watch?v=8xsutrv_E7Q

http://www.youtube.com/watch?v=dO2AepdNgUc

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Siempre me ha gustado el título de Almirante de Castilla, pero sin duda la ciudad de los almirantes era Medina de Rioseco ( Valladolid ). ¿ Por qué había almirantes en Castilla ?, porque hasta el Estado de las Autonomías Santander ahora Cantabria era castellano y por lo tanto su territorio tenía costa y salida al mar.  

Esta Navidad he visitado Peñafiel, cuándo ví su maravilloso castillo quedé fascinada. ¡ había encontrado el Buque Insignia castellano !,  era un navío, un navío en el mar de Castilla, el patio norte la proa, el sur la popa, la torre del homenaje el puente de mando de cualquier barco. Soñé despierta que estaba navegando y como era de noche las luces de los pueblecitos cercanos y famosos por sus excelentes caldos, como son Roa, Pesquera y otros no menos conocidos, me parecían las de pequeños barcos alrededor, extendí mis brazos sobre una almena y respiré fuerte el frío castellano.

Mi visita se debía a la curiosidad que sentía por ver el castillo del Infante D. Juan Manuel Duque de Peñafiel, donde se había criado Inés de Castro, dama de compañía de Doña Constanza Manuel hija del Infante y casada con D. Pedro el Cruel o Justiciero de Portugal, el cual le fue infiel con Doña Inés.  Por lo que el padre de Pedro el Cruel, Alfonso IV  de Portugal la mandó asesinar, pues se había enterado de los amores de su hijo con dicha dama. Pasados unos años Pedro  hizo ajusticiar a los nobles Pero Coelho y Alvaro GonÇalves asesinos de Inés, exhumó su cadáver  y obligó a los  nobles a que la rindieran pleitesia como reina de Portugal, ( eso no está muy comprobado  pero es hermoso ), en otra ocasión me gustaría tocar el tema de Doña Inés.

Si se visita el castillo es interesante el museo del vino,  Peñafiel tiene actualmente cuatro iglesias  aunque llegó a tener catorce y una zona antigua muy bonita, en la que hay que destacar los restos del Alcázar donde vivió el Infante, el impresionante  edificio del convento de las Claras, actualmente convertido en un bonito hotel, etc, etc,etc.., por allí pasa el rio Duratón donde hay un  molino que es como de cuento. Para comer el restaurante ” Casa María Eugenia “, es un sitio sencillo pero se come de lujo,  el dueño simpatiquísimo, no os lo perdáis merece la pena.

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