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Archive for 21 octubre 2010

NUEVE DE NOVIEMBRE

¿ Quién le escribía versos dime quién era?,  ¿Quién le mandaba flores por primavera ?, ¿ Quién cada nueve de noviembre, como siempre sin tarjeta , le mandaba un ramito de violetas ?. Está canción la cantaba y compuso, la cantante Cecilia, allá por los años setenta, entonces a los madrileños se nos pasaba este día prácticamente desapercibido, casi nadie sabía que nuestra Patrona era la Virgen de la Almudena, la mayoría creía que era la Virgen de la Paloma, cuya festividad se celebra el 15 de agosto, o Nuestra Señora de Atocha el día 3 de octubre, pero con la llegada de la democracia y la creación del Estado de la Autonomías,  la Comunidad de Madrid empieza a recuperar sus tradiciones, se declara festivo por el Ayuntamiento de la Capital el día de su Santa Patrona, y así es como empieza a ser conocido el día 9 de noviembre, y en consecuencia Nuestra Señora la Real de la Almudena como Patrona de la Villa y Corte.

Esta venerada imagen, que cuenta con una famosa Congregación muy numerosa y con mucha historia, se ocultó en la muralla o ” almudín”, palabra de origen árabe que significa montón de trigo, allá por el año 714, cuando Magerit ( hoy Madrid ), es tomada por los musulmanes.  Dicen que hicieron un hueco en la muralla, y allí colocaron la imagen de la Virgen con dos velas encendidas. Más tarde el Rey Alfonso VI toma Madrid, y consigue encontrarla el día 9 de noviembre de 1085, cuenta la tradición que con las velas encendidas. El hueco donde estuvo oculta sigue en los restos de la muralla. Hay otro cuadro de una Virgen de Madrid, que no es muy conocida pero tiene una historia preciosa, Nuestra Señora de la Flor de Lis. La Reina Doña Constanza, hija del Rey de Francia Enrique I y esposa de Alfonso VI de Castilla, al no encontrar la imagen de la Almudena, mandó pintar un cuadro de la Virgen con una flor de lis en la mano, este cuadro se sigue venerando actualmente, en la Cripta de la Catedral de Madrid.

La imagen de la Virgen de la Almudena, data de finales del siglo XV, o principios del XVI, y es una talla relicario, esto es por que dentro guarda los restos de la primera Virgen del siglo VIII  que se quemó, y por eso tuvo que tallarse una nueva. Estuvo ubicada en un principio en la iglesia de Santa María, donde tenía un retablo de plata maciza, del que actualmente sólo se conserva la base o copa, donde va colocada. Posteriormente la iglesia se derruye en 1868, se lleva al convento de las Bernardas, hasta 1911 que se termina la Cripta de la Catedral. En la Guerra Civil, la imagen permaneció allí, existe una anécdota muy curiosa que yo he oído de boca de la persona que la encontró con su madre, al término de la Guerra.

Entonces esa persona era un niño de apenas cinco años, cuando las tropas del General Franco tomaron Madrid ellos se dirigieron a la Cripta, la cual se encontraba toda destartalada, llena de escombros, santos y objetos religiosos rotos y esparcidos.Este señor comenta hoy en día que su madre y él vieron la imagen de la virgen sin corona en una columna con una soga al cuello ( los republicanos en su precipitada huida no habían podido llegar a ahorcarla). Era lamentable el poco respeto a las cosas, ideas y religión ( por ambos bandos) que se daba entonces por la cantidad de incultura que había, y porque en las guerras se desatan los peores sentimientos humanos, y dentro de las guerras las más cruentas son las civiles.

La imagen se traslada entonces a la Iglesia Arzobispal Castrense y más tarde a la Catedral de San Isidro, hasta que en el año 1993, se entroniza en  la Catedral de la Almudena, consagrada por el Papa Juan Pablo II, siendo la única Catedral española consagrada por un Sumo Pontífice.

La Virgen de la Almudena es una auténtica joya, es una talla de madera muy valiosa sosteniendo al niño en sus brazos desnudo. Durante siglos esta Virgen iba vestida, siendo varias las reinas de España que le han regalado trajes y joyas, entre ellas la Reina María de las Mercedes, esposa de Alfonso XII, que se encuentra enterrada a los pies del altar de la Virgen. Debido al valor de la imagen se decidió que era mejor dejarla sin cubrir, con el fin de que se vea la hermosa figura, ya que la mayoría de las Vírgenes que van vestidas no tienen tallada más que la cara y las manos el resto del cuerpo es un armazón, se hacían así  a propósito para que se vistieran. En el Museo de la Catedral se pueden observar sus coronas, alhajas, vestuario, pero a mí lo que más me llamó la atención fue una sortija que había pertenecido a la Reina Mercedes y ésta le regaló a la Virgen.  La Reina casi de leyenda, muerta a los 18 años de una enfermedad que parece que fueron fiebres tifoideas, pero no está muy aclarado, ya que varios hermanos suyos murieron a muy temprana edad, y con los mismos síntomas, con lo que se baraja la posibilidad de que el pozo que suministraba agua al Palacio de San Telmo en Sevilla( donde vivía de soltera con sus padres,  Antonio de Orleans Duque de Montpensier y la Infanta María Luisa Fernanda), se encontrara con las aguas contaminadas.

 También Isabel Clara Eugenia, hija de Felipe II e Isabel de Valois, y predilecta del Rey. Cuando contrae matrimonio con su primo hermano el Archiduque Alberto de Austria y se marcha de Gobernadora a los Países Bajos, se lleva varios cuadros de la Virgen, de la que era muy devota. En el museo hay trajes regalados por ella y su madre a la Virgen.

Volviendo a la Virgen de la Almudena, en España hay sólo dos Virgenes que sean Capitanas Generales, y lleven el fajín, una es la del Pilar y la otra la Almudena; no deja de ser un dato curioso. ( Voy enterándome por los comentarios que hay más virgenes en España que ostentan el fajín de Capitanas Generales )

Yo pertenezco a una Congregación que data de 1640, la fundó Felipe IV , su Presidente de Honor es S.M. el Rey, y el Presidente es el Duque de Pastrana desde su fundación, siendo la más antigua de Madrid y creo que de España, ya que todos los Reyes de la Corona han sido Presidentes de Honor. La Virgen tiene dos Congregaciones: una es la de las Damas de Corte de la Virgen, que es más reciente, y la otra (a la que yo pertenezco), es la Real Esclavitud y Santo Rosario de Santa María la Real de la Almudena, cuya fiesta se celebra el día de la Natividad de la Virgen 8 de septiembre desde el año 1640.

Salimos en procesión el día de nuestra Patrona 9 de noviembre, con mantilla , peineta y de negro por el viejo Madrid.Ya somos más de mil, los caballeros van de traje oscuro y capa española (el que quiera llevarla). Tenemos una medalla con la cinta azul y blanca, la cual lucimos con orgullo.Ese día además hay una misa solemne presidida por las autoridades de la Villa y oficiada por el Cardenal de Madrid, que también es miembro de la Congregación, anteriormente se le hace una ofrenda floral a la Almudena  en la Plaza de la Catedral, a la que cada vez asisten más madrileños .

Es una bonita tradición que se ha vuelto a recuperar, ya que hace apenas unos pocos años la Congregación existía casi de nombre nada más, eran cuatro personas como quien dice, pero ha vuelto a resurgir con más fuerza.

Además los pasteleros de Madrid, le han dedicado un dulce a la Patrona de su ciudad, ” La Corona de la Almudena”.Consiste en un roscón relleno muy semejante al Roscón de Reyes, que es típico de Madrid aunque luego se haya popularizado en toda España.

Querida Virgen de la Almudena, el día 9  de noviembre te llevaremos violetas, rosas, claveles, margaritas, lilium…. te haremos un altar lleno de flores todos tus hijos.

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Así comenzaba la letra de una canción dedicada al Seat 600  compueta en 1960, y a sus conductores.

Hoy 14 de octubre, hace 60 años que se inauguró la factoría SEAT en España, por el INI y la FIAT italiana.

Este coche para los españoles fue todo un logro, pasamos de la España del carro, burro, tren, (algunos con maletas atadas con cuerdas), o autobuses tercermundistas,( lo de viajar en avión tan corriente hoy en día, era un lujazo al alcance de muy pocos), a poder disfrutar de un vehículo propio, privilegio que hasta entonces no lo poseían más que las clases medias altas y pudientes.

¿Quién no recuerda haber tenido un “600”, o un familiar o amigo que lo tuviera?, ¡ lo que daban de sí !. En el “600” se hacían viajes de muchos kilómetros con familias enteras de cinco o seis personas  incluida la abuela, además del equipaje y la garrafa de colonia ” Álvarez Gómez “, que no podía faltar en los famosos veraneos de los años 50 y 60.

En los setenta era el coche de los grupos de chicos y chicas, (los españoles ya habían ganado poder adquisitivo, compraban coches más grandes y potentes) y luego de los novios ( casi siempre salían noviazgos de estos grupos ), recuerdo que mi marido tenía uno que le había regalado su padrino. Como su tío Juan ( el padrino), era soltero y muy mayor le regaló su “600”,  recuerdo que tenía una mancha en un asiento que no se iba con nada, parecía que te habías hecho “pis”, pero daba igual, allí nos metíamos a mogollón, llegábamos a todos los lados.

Mi amigo Perico, tenía uno con un agujero en el bajo del coche, recuerdo viniendo de Chinchón un sábado por la noche se veía la carretera por el suelo, debíamos ir por lo menos seis o siete dentro, tirábamos los cigarros por el hueco, como si fuese un cenicero.

Lo mejor sucedió el día en que en la finca de Arganda de la familia de mi amigo Manolo,( hoy en día marido de mi amiga Cristina), me quiso enseñar a conducir en un “600”, ( que por cierto, no era ni de él, ni mío, si no de Pablo que no sabía nada ), recuerdo que fue el día en que se mató el cantante Nino Bravo, viniendo de Valencia a Madrid, precisamente en el término de Arganda. ¡ Me salté un seto con el coche y nos empotramos contra un árbol !, en la finca ¡ claro !, Manolo, antes de hacerse una brecha, decía: ¡ “Para, paraaaa….”!, yo me puse nerviosa, en vez de pisar el freno pisaba el acelerador y,  ¡¡¡¡ZAS!!!…. demasiado tarde, a mí no me pasó nada, lo peor era como se lo decíamos a Pablo, todavía cuando nos vemos nos partimos de risa, recordándolo.

Personajes de comics famosos que hayan tenido un “600”, han sido ” Mortadelo y Filemón”, “La familia Ulises”.  Era el coche más popular, la burguesía alta tenía otro Seat, el 1.500 pero eso ya era un lujo.

A mí personalmente me encantaría que se volviera a fabricar con nueva tecnología, me parece que tiene una línea preciosa, y para ciudad un coche muy cómodo y manejable.

¡¡¡¡¡FELICIDADES, QUERIDO “600”!!!!!!!.

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LA CHINA

Con este nombre era conocida popularmente la Real Fábrica de Porcelana del Buen Retiro. Ésta se encontraba situada en los Jardines del Retiro en Madrid,(de donde le viene su nombre),  fue mandada construir por el Rey Carlos III en el año 1760, siendo Rey de Nápoles antes de ocupar el Trono de España  mandó construir la de Capodimonte en 1743.

Me gustaría nos adentráramos un poco en la historia de la porcelana, para luego seguir hablando sobre la del Buen Retiro.

A principios del siglo XVIII desde hacía mil años la porcelana era fabricada en China, de hecho la palabra ” Porcellane ” proviene de la palabra portuguesa ” Porcellana”, la primera se la puso Marco Polo en su primer viaje a allí, este término significa curiosamente cerdo, porque existe una concha de caurí que recuerda a este animal, también se usaba de moneda en algunos sitios de oriente. La única porcelana conocida era la del Japón y de la China que se importaba a Europa a través de la Ruta de la Seda, como la porcelana era muy frágil no podía transportarse por tierra, con lo que se hacía por mar a través del Golfo Arábigo o el mar Rojo. Sólo las clases mas pudientes poseían porcelanas, era un símbolo de riqueza.

Después de muchos ensayos por los alquimistas europeos fue Johan Frederick Böttger, que se encontraba prisionero en el castillo de Sajonia por el Rey Augusto II de Polonia Elector de Sajonia, quién consiguió la composición, que está formada por: caolín, feldespato y cuarzo, con lo que se obtenía un material duro sin tacha, que se atravesaba por la luz del día si se miraba a contraluz, también era brillante y a los ojos de los occidentales parecía una concha.

La porcelana lleva tres cocciones: la primera se conoce como bizcocho, la segunda como vidriado y la tercera como decorado.  Hay otro tipo de porcelana llamada bizcocho o biscuit ( o sea dos veces cocida ), que son figuras muy delicadas de factura siempre de color blanco, exceptuando la fábrica inglesa de Wedgwood, que consiguió hacerla con carbonato tiñéndola con metal (cobalto) óxido para darle el color azul, puesto de moda en 1775.

Actualmente existen fábricas de porcelanas en Europa de prestigio como pueden ser la fábrica de loza fina estilo inglés de “La Cartuja de Sevilla”, inaugurada en 1841 por el Marqués de Pickman, la de Santa Clara, Alcora y Bidasoa en España, las de  “Sevres” y “Limoges” en Francia, “La Royal Copenhage” en Dinamarca, “Vistalegre” en Portugal, la misma “Wedgwood” en Inglaterra, Rosenthal en Alemania, etc.

Una vez que nos hemos adentrado un poco en la historia de la porcelana que tiene sus datos curiosos,  puede llegar a parecer insólito que algo como una taza, plato o figurita de este material que todos en casa tenemos como objeto cotidiano en tiempos pasados fuera tan cotizado.

Como ya he dicho la Real Fábrica de Porcelana del Buen Retiro, la funda el Monarca Carlos III en Madrid, ocupaba en el parque del Retiro el sitio donde hoy se encuentra la estatua de Ángel Caído (único monumento en el mundo dedicado al demonio). Sólo se fabricaban piezas para la Real Casa, pero pronto  las familias Scheppers en alternancia con la Gricci que la dirigían, comenzaron con rencillas políticas y económicas, la fábrica se iba al traste, con lo que se abrió una tienda en la madrileña calle del Turco ( hoy Marqués de Cubas) para que todo el que tuviera posibilidades pudiera comprar, pero así todo y con esas el negocio no marchaba, con lo que Carlos IV mandó a Bartolomé Sureda a Sévres a estudiar la fabricación de porcelana dura, ya que la que se hacía en un principio era muy frágil, se rompía con mucha facilidad, más que las porcelanas ¡ que ya es decir…!. Las cosas cambiaron a consecuncia de los estudios adquiridos por  Sureda y la pasta fabricada a base de caolín y petunsé de Galapagar y Colmenar Viejo (Madrid) , empezaron a ir para arriba, con lo que se nombra a Bartolomé Sureda Director en 1803.

El edificio que poseía tenía una bonita arquitectura,  podemos contemplarlo por los grabados que existen de la época, se encontraba a la orilla del Estanque Grande del Buen Retiro.

La marca para reconocer una porcelana del Buen Retiro es la flor de lis, símbolo de la Casa de Borbón. Capodimonte tiene el mismo.

En los comienzos llegaron muchos artesanos de Nápoles para trabajar en la fabricación de porcelana, el gusto era próximo al estilo Rococó, no sólo se fabricaban vajillas, jarrones, figuras, se decoraban paredes enteras como una sala que hay en el Palacio Real de Madrid vestida toda de porcelana del Buen Retiro, o la Casita del Principe de El Escorial, está realizada siguiendo la moda de Wedgwood, fondo azul claro con relieves blancos enmarcados en madera tallada y dorada, con figuras de Cupido, Psique,cabezas de Gorgonas,…Allí trabajaron Dionisio Sancho, que fue profesor de escultura y Director del ramo de dibujo de la fábrica del Buen Retiro; se le concedió el título de escultor de Cámara en 1795. Y Domingo Palmerani ,Director de la Galería de Escultura también del Buen Retiro que fue nombrado escultor de Cámara en 1804.

Pero sin duda la obra maestra es la sala de porcelana del Palacio Real de Aranjuez, diseñada y realizada por Giusseppe Gricci,  cuya fotografía tenéis a la derecha.

En 1804, se inicia una etapa de influencia neo clasicista, y sobre todo se fabrican piezas de uso, pero estalla la guerra de la Independencia española en 1808, los franceses invaden la fábrica y la utilizan como cuartel después de haberla saqueado. En 1812, liberada Madrid por patriotas españoles con la ayuda de las tropas inglesas comandadas por el Duque de Wellington, mandan bombardear la fábrica ( no fueron las tropas de Napoleón, para beneficiar a Sévres, como se ha dicho ), la orden la dio el General Hill, se dice que para salvaguardar sus interese comerciales, destruyendo el Buen Retiro que había llegado a tener fama en Europa, Wedgwood se quedaba sin ese rival. El francés Coronel Lefond, se rinde con 2.500 soldados, 289 piezas de artillería y 2.000 fusiles. así como mucha munición y víveres. El Mariscal Murat, que se dice que al hacer su entrada triunfal en Madrid, cuando las tropas francesas toman la ciudad, iba tan atildado que parecía ” Un amante de lujo, para una zarina viciosa” (  “Yo el Rey”, de Juan Antonio Vállejo-Nájera ), había convertido la fábrica en un objetivo militar, fortificándola con tres líneas de defensa, y un curioso sistema de bastiones.

Las autoridades españolas, en connivencia con las inglesas, no dijeron “ni Mu” de la destrucción de “El Buen Retiro”, del que sólo se pudo salvar algunos moldes y pocas cosas más.

La Real Fábrica de Porcelana del Buen Retiro (1760-1812), se puede resumir en tres épocas:

-Primera ( 1760-1783 ): se fabrican esculturas, objetos, servicios de mesa, estilo rococó y neoclásico con afinidad a Capodimonte, las obras eran destinadas a la Real Casa y regalos diplomáticos, decoración de los gabinetes de porcelana de Madrid y de Aranjuez.

-Segunda (1783-1803): se fabrican centros de mesa, jarrones ornamentales, decoración de La Casita del Principe de El Escorial, se investigan las arcillas españolas.

-Tercera (1803-1808): se fabrican servicios de mesa inspirados en Sévres, Bartolomé Sureda como nuevo Director crea una pasta de biscuit creando porcelanas de gran calidad, es tomada por los franceses y convertida en arsenal, y por último destruida por los ingleses.

Es bonito saber que hemos tenido una fábrica de prestigio internacional, que en la época en que la porcelana no era tan corriente como ahora, rivalizaba con manufacturas como Meissen (Sajonia), Sévres  ( Francia), Wedgwood ( Inglaterra).

Particularmente no me gustan para decorar hoy día mas que las porcelanas de biscuit, pocas,  y solas. En Cebreros( Ávila) existen unas fábricas de porcelana de biscuit blanco que tienen muy buena calidad, fabrican unos centros de niños que me parecen muy elegantes, soy amante de las vajillas y de los juegos de café, el resto me gusta verlas en museos, exposiciones…. Admirarlas como obras de arte que son, y valorar su antigüedad, con perdón para los amantes de las porcelanas de Lladró, por muy caras que sean no me gustan nada.

Una cosa que me encanta es ver una mesa bien puesta con una buena vajilla de porcelana, comas lo que comas te sabrá mejor.

¿ No sería bueno que el Estado se replanteara refundar una nueva fábrica de porcelanas, llamándola ” EL BUEN RETIRO”, en un edificio significativo que sea propiedad de Patrimonio Nacional, como ha hecho con la “Real Fábrica de Cristales de La Granja” ?, ( el Rey Fernando VII fundó la  “Fábrica de Porcelana de la Moncloa”, a continuación de la destrucción de la anterior),  no le faltarían buenos clientes y crearía puestos de trabajo.

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Si yo tuviera que elegir entre comprarme una joya o unos  “Manolos”, sin duda elegiría lo segundo.

Es difícil llegar a ser sublime en la creación de zapatos, Blahnik es un auténtico orfebre del calzado, un zapatero que ha llegado a calzar a las mujeres más ricas y famosas del mundo, que ha logrado que  un par de zapatos suyos jamás se pasen de moda, es un verdadero artista.

La madre de Manolo Blahnik era canaria, de la isla de La Palma, conoció al que iba a ser su marido en un viaje que este realizó allí. Era un checo adinerado que había decidido atracar su barco en la isla, sus padres contrajeron matrimonio y se establecieron en las plantaciones de plataneras que tenían los abuelos de Manolo, donde él nace en 1942. Manolo recuerda que su madre les leía de pequeños a su hermana y a él a Benito Pérez Galdós y a Stefan Zweig.

Su padre le envía a estudiar a Ginebra a la escuela diplomática, pero a los seis meses descubrió que no era lo suyo.Viajó a París a estudiar  arquitectura, después de algún tiempo se decantó por marchar a Londres, donde conoce a Diana Vreeland que le encauza  su futuro como diseñador de  zapatos. Allí abre su primera tienda.

Confiesa que para realizar su obra se inspira en el poeta García Lorca, y en los tonos albero de los ruedos de las plazas de toros, concretamente el modelo ” Madrid”, que ha presentado recientemente en la capital de España. Este modelo está inspirado en la Feria de San Isidro y en el Romancero Gitano, con los madroños de maja,  el color del capote de un torero, junto con los malvas que él ve en el Romancero, como podéis ver en la foto.

Llevar unos “Manolos” es llevar unos clásicos, tienen un proceso de elaboración muy complicado, es artesanal y minucioso. Blahnik después de plasmar el modelo en  papel, lo esculpe en madera, y luego en plástico, de manera que sobre el zapato  va colocando telas, colores y todo tipo de materiales hasta que queda satisfecho con su obra. Luego los manda a la fábrica de Parabiego en Italia, en los que pasa por 50 procesos de producción, con lo cual sólo se fabrican 80 pares diarios, las listas de espera para determinados zapatos son enormes.

Es un gran amigo de Paloma Picasso, que confiesa sentirse desnuda si no lleva unos  “Manolos” puestos, o Madonna que prefiere unos zapatos del diseñador a practicar sexo, y que comenta de forma jocosa: “Me temo que es lo que tendré que escribir sobre mi tumba”,  ( De todas formas estas mujeres extravagantes, dicen muchas tonterías ), el mismo Blahnik considera un disparate obsceno tener 500 “Manolos”, como ha declarado poseer alguna “diva”.

Son zapatos concebidos sin tener en cuenta la moda, con lo cual si te gastas entre 520 y 4.300 €, que cuestan de media, sabes que tienes un calzado para toda la vida,  además  a pesar de que la mayoría tienen un tacón generoso, calzan como zapatillas.

A mi parecer igual que admiramos los diseños de creadores de otros países, sería bueno que en nuestro país se le conociera mas. Su tienda en España se encuentra en Madrid, en la calle de Serrano número 58, merece la pena ir aunque solo sea para recrearnos la vista, y el que pueda, invertir en unos “Manolos”.

El artista es un hombre sencillo, que confiesa que se enamora de las cosas, cuando vio la película “El Gatopardo”  quiso ser director de cine, a raíz de leer a Bouvard y Pécuchet quiere ser jardinero. Sin embargo la cocina no le interesa, eso sí cuando viaja a Madrid y su equipo y agenda se lo permiten, le encanta comer un buen cocido madrileño.

Es un apasinado de Zurbarán;  en cierta ocasión la National Gallery de Londres le cedió un cuadro del pintor español nacido en Fuente de Cantos (Extremadura ), el de Santa Margarita, para una exposición allí. Blahnik dice riéndose: ” Lo colgué en una pared. Y debajo coloqué un par de mis estúpidos zapatitos. El conjunto era bonito. Pensaba: ahí está el maestro, y debajo, mi estupidez”. Un artista de  prestigio mundial que habla con tanta humildad de sí mismo, es un gran hombre.

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