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Archive for 24 diciembre 2011

CURIOSIDADES NAVIDEÑAS

Siempre me he preguntado el porqué a la misa del día 24 por la noche le llamamos “Misa del Gallo”. Los antiguos cristianos celebraban esta misa al amanecer del día de Navidad cuando cantaba el gallo, luego con el tiempo se decidió celebrarla a las 12 de la noche, justo cuando acaba la Nochebuena y comienza el día en que Dios vino al mundo.

¿ Por qué a las canciones de Navidad se les llama villancicos ?; En la Edad Media estos se cantaban solo en los conventos por los frailes o monjas. Con el tiempo el pueblo comenzó a interpretarlos también, a la gente que vivía en las ciudades se les llamaba “villanos”, ( aclaro al pueblo llano, al ciudadano de a pie, el noble era otra cosa ), de ahí viene el nombre de villancicos dado a las canciones navideñas.

También comentaros que en Suecia no quitan el árbol de Navidad hasta pasados veinte días del día 25. Luego lo tiran por la ventana, es la costumbre….

Quiero aprovechar para desearos a todos una feliz Navidad, esperando que no se desvirtue más esta fiesta que es en esencia cristiana. Esta bien reunir familia o amigos, a mi entender no hace falta meterse esas comilonas entre pecho y espalda (da la sensación que la Navidad es así de pobre), la Navidad no significa ” COMIDA Y BEBIDA”, es mucho más y muy profundo. Espero que volvamos a recuperar su espíritu y significado.

Un abrazo navideño.

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DUBLÍN IS LOVELY

Definición de color verde, ” Irlanda”, descripción de  Dublín, ” adorable”.

Para mí Dublin es una ciudad que tiene “duende”, de hecho el simpático duende de Irlanda se llama  “Leprechaun”, y cuenta la leyenda que es el zapatero de las hadas de los bosques irlandeses. En eso Dublín no tiene nada que envidiar al mundo ya que está repleta de parques. El mejor y el que cuenta con más extensión de terreno es el parque Phoenix, con una superficie dos veces mayor a Central Park de Nueva York y seis veces superior al  High Park de Londres.

En él podremos ver el segundo obelisco más alto del mundo, después del que se encuentra situado en Washington. El dublinés está dedicado a Sir Arthur Wellesley , duque de Wellington, nacido en Dublín en la mansión familiar “Mornington House”, construido en su honor por sus victorias en las Guerras Napoleónicas. Aquí en España estuvo también luchando contra los invasores, y comandando las tropas aliadas  derrotó a los franceses, por lo que se le nombró duque de Ciudad Rodrigo, vizconde de Talavera de la Reina y Grande de España. Además Fernando VII le concede el Toisón de Oro en 1812, máxima condecoración de la Corona Española, siendo el primer caballero no católico de la Orden. Yo he podido contemplar en la exposición sobre el Toisón, que ahora está en la Fundación Carlos de Amberes de Madrid, el joyel de su collar con el vellocino de oro y su magnífico retrato.

Ciudad alegre y acogedora cuenta con varios personajes famosos del mundo de la literatura que han nacido en ella.

Oscar Wilde tiene un monumento en el parque situado frente a su casa natal. Bram Stocker fue otro escritor famoso nacido en Dublín. Él creo el personaje del conde Drácula, era un niño enfermizo que pasó siete años de su infancia en la cama, su abuela le contaba historias de terror por las noches para entretenerlo, un tanto peculiar la abuelita ¿ No ?. Se le bautizó en la iglesia de Santa Ana ( St, Ann´s Church). Desde 1723 se reparten en este templo 120 panecillos por semana para los pobres, siendo una iglesia muy popular y querida en la ciudad. Y quizás uno de los más curiosos fue Jonathan Swift, creador de “Los viajes de Gulliver”, uno de los libros más fascinantes que conozco. Swift fue deán de la Catedral de San Patricio de Dublín, allí se encuentra expuesta su máscara mortuoria además de estar enterrado en el templo.

Hablando de catedrales, San Patricio es francamente bonita. Cabe destacar su suelo, una maravilla, es de mosaicos haciendo dibujos como si fuera una alfombra, en las sillas ( ya que no cuenta con bancos para sentarse), hay colgados en su respaldo almohadones hechos de “petit point”, cada uno con diferentes bordados regalados por los fieles, de hecho puedes cogerlos para arrodillarte, no falta ninguno un sintoma de civismo.

La sillería del coro es muy curiosa, sobre los sillones de madera hay armaduras y sobre ellas, entre otras, las banderas de la Orden de San Patricio.

San Patricio es el patrón de Irlanda, se le representa con un trébol en sus manos símbolo del país ya que se dice que significa la Santísima Trinidad.

No debemos pasar por la ciudad sin visitar el Trinity College, uno de los colegios universitarios más prestigiosos del mundo, lo fundó Isabel I de Inglaterra en 1592, (hay otro en Londres). Está ubicado en el centro de la ciudad ocupando una extensión de unos 190.000 metros cuadrados. En él también estudiaron Oscar Wilde y Bram Stoker.

Justo enfrente del imponente Colegio se encuentra la estatua de Molly Malone, la pescadera más famosa de la ciudad. Esta muchacha vendía por las calles marisco, muriendo muy joven. Su canción es el himno (no oficial pero si popular ) de Dublín.

La famosa cerveza Guinness es dublinesa, merece la pena ir a conocer su fábrica, donde podréis visitar su museo y degustar una buena pinta. Su elaboración está inspirada en la cerveza  que bebían los porteadores ingleses, es de color marrón oscura, tiene un sabor amargo, es típico quitarle el amargor con unas gotas de jarabe de grosella, no todo el mundo lo hace porque hay a quién le gusta su amargor. Hay muchos pubs en la ciudad con buen ambiente, no podemos perdernos conocer el más pequeño del mundo, que por cierto también se encuentra en Dublín.

Para las compras es estupenda, tiene calles peatonales donde hay comercios de todo tipo, así como grandes almacenes, merece la pena adquirir cashmere y lana, la tienda más prestigiosa es ” House of Ireland” , aunque la ciudad cuenta con otras muchas que lo venden de excelente calidad. En dulces hay una tienda de caramelos, sus propietarios son la tercera generación y ha abierto apenas hace un mes en Dublín llamada ” Aunty Nellie´s” es como de cuento, sus caramelos de mantequilla elaborados artesanalmente por ellos no tienen parangón, una monada de sitio.

Por otra parte, resaltar que los Dublineses son gente cordial y alegre, como la ciudad.

En mi vida he viajado dos veces a la ciudad, reconozco que esta segunda he notado una notable mejoría en la restauración, no es precisamente un sitio donde se pueda degustar buena cocina. Eso sí los desayunos en los hoteles son fantásticos, servidos con mucho primor, o por lo menos en el que yo me alojé la última vez.

Un hotel que goza de mucha solera es el ” Merrion”, (la ciudad cuenta con una buena oferta hotelera) lo que ocurre es que en este céntrico establecimiento se alojó John F. Kennedy, Grace Kelly y la pareja de cómicos ” El Gordo y el Flaco” entre otros muchos famosos, por lo que es muy popular. Yo recomendaría escoger uno de los hoteles con encanto que se han construido en una típica casa Georgiana, como por ejemplo el “Harrington Hall”, me he alojado últimamente en él y he quedado encantada.

No debéis dejar de visitar su castillo, residencia de los Virreyes de Inglaterra cuando Irlanda estaba sometida a Inglaterra, o la prisión donde fueron encarcelados tantos patriotas irlandeses por los ingleses.

Los símbolos de la ciudad son la lira, el trébol y el bastón, todos son Gaélicos.

Últimamente defino cada ciudad que me ha dejado huella con una palabra, iré escribiendo artículos sobre ellas y a cada una le adjudicaré un adjetivo final.

Sinceramente pienso que Dublín “is lovely”.

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Es la letra de una estrofa de la canción de los Auroros. Algunos se preguntarán ¿ Quiénes son los Auroros ?; son unos grupos de personas que cantan y tocan instrumentos en la huerta de Murcia, en la noche de la Purísima y en Navidad, quiero extenderme más en otro artículo sobre ellos. A estos grupos se les llama ” Campanas de Auroros”.

Hace unos años visité en vísperas de Navidad una preciosa exposición en la hermosa e Imperial ciudad de Toledo sobre la Inmaculada Concepción, en ella pude ver un lienzo del Greco ” La visión de San Juan de Patmos”, el veía “una mujer envuelta en el sol, con la luna debajo de sus pies, y sobre la cabeza una corona de doce estrellas”,  la misma que se describe en el capítulo XII del Apocalípsis.

Para la iglesia católica la virginidad y pureza de la madre de Jesús es un dogma, lo proclamó el Papa Pio IX en la bula Ineffabilis el 8 de diciembre de 1854.

Las iglesias protestantes no están de acuerdo en la virginidad de la madre de Dios, ellos alegan que la doctrina de la Inmaculada Concepción no se enseña en la Biblia, es un dogma solo para los católicos.

En nuestro país la devoción a la Inmaculada Concepción ha sido siempre muy grande , de hecho varios reyes de España llevaban su estandarte en sus campañas guerreras, Fernando III el Santo, Jaime I el Conquistador, Carlos I y su hijo Felipe II.

La Inmaculada es día festivo en España desde 1644, entonces también se la declaró ” patrona y protectora de todos los reinos de España”, fijándose la fecha en el 8 de diciembre. El papa Clemente XI en 1708 le declara día de precepto, así mismo desde 1864 los sacerdotes españoles lucen casulla azul como privilegio en la misa del día de la Purísima, en agradecimiento a la defensa de España del dogma de la Inmaculada Concepción.

Es patrona de la Infantería Española desde los tiempos de los Tercios de Flandes, cuando España tenía la mejor Infanteria del mundo, según cuenta mi admirado Arturo Pérez- Reverte en sus novelas del Capitán Alatriste.

La reina Isabel II tuvo una hija a la que puso el nombre de María de la Concepción ( 1859/1861), la infanta murió siendo muy niña, de hecho no es un nombre habitual en la monarquía española.

Quizás haya sido la Virgen que más pintores han plasmado, siendo magistral el cuadro del genial pintor sevillano Bartolomé Esteban Murillo ( 1617 / 1862 ) que se conserva en el Museo del Prado en Madrid llamada la Inmaculada ” de Soult”, tiene un rostro bellísimo.  Hay uno en Sevilla que  pintó Murillo para la Iglesia de San Francisco en 1651,  la Inmaculada, ” la Grande “, llamada así por el enorme tamaño del lienzo. Esto fue lo que le permitió salvarla del expolio francés en el año 1812. Sin embargo no corrió la misma suerte una Inmaculada que durante la invasión francesa se encontraba en un convento de monjas de Sevilla, esta historia la leí en un libro de Juan Antonio Vállejo- Nájera, se me quedó grabada por lo bonita y curiosa que es.

Se cuenta que un soldado español andaba huyendo de una patrulla de soldados franceses, llamó a las puertas de un convento sabiéndose casi capturado, las monjitas al verlo tras la ventanuca de la puerta le abrieron y le escondieron dentro.

Los “franchutes” llamaron a todas las puertas buscándole, también tocaron la campanita del convento. El español al oír la campana corrió por una galería hasta que se topó con un precioso cuadro de la Inmaculada Concepción que tenía forma de media circunferencia, se arrodilló ante la Señora y le pidió con todas sus fuerzas que no le capturaran, ya que seguramente sería fusilado al amanecer. Apresurado se escondió en una habitación que había junto a la pintura. Mientras los franceses registraban todo, pero al llegar al lienzo de la Virgen les gustó, milagrosamente dejaron de buscar y le dijeron a la Superiora de la Comunidad que al día siguiente irían a llevarse el cuadro de la Purísima, las monjitas lloraron y suplicaron, pero no hubo forma al día siguiente se lo llevaron con ellos, como muchas otras cosas que nos robaron.

Ni que decir tiene que el español se salvó. ¡ Caro fue el precio que tuvo que pagar la Señora !, verse arrancada de su convento y su tierra. Ahora se exhibe en el Museo del Louvre en París. Cuando visité el citado museo en las salas de pintura española lo busqué, lo encontré y sentí mucha lástima de que el preciado cuadro no estuviera en nuestro país, al dejar la sala no sin mirarlo con pena le lancé un beso a la Virgen.

El primer templo que se dedicó en España a la Purísima Concepción fue el Monasterio de San Jerónimo en Granada.

De allí era mi bisabuela, se llamaba María de la Concepción, mi madre también se llama así siendo es un nombre muy extendido en la familia. Yo me siento muy orgullosa de llamarme igual que ellas, un nombre tan español, a las que por regla general se nos llama Conchas o Conchitas. ( Sé que en algunos países de Sudamérica tiene un significado un tanto peculiar, como el nombre de Lola, así se les llama aquí a las Dolores, son otras costumbres ).

En España tenemos un dicho que reza ” De la Purísima a San Antón Pascuas son “. Y es que a partir del 8 de diciembre es cuando parece que realmente empieza la Navidad, con la Concepción de María la Virgen.

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MIGAS DEL NIÑO JESÚS

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