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Archive for 25 junio 2013

LAS PRIMERAS CROQUETAS

934076_529779950390522_1048714335_nSon un plato suculento, prácticamente no conozco a nadie al que no le gusten las croquetas.

Además es muy socorrido, ¿ En que casa no hay algún ingrediente con el que se puedan elaborar ?.  Son económicas,  pues se puede aprovechar ( como en la pizza ), carne o pescado que nos haya sobrado de algún guiso, con lo que se puede elaborar un plato sencillo y exquisito.

Su invención se atribuye al cocinero francés Maríe-Antonie Caréme.

Este señor vivió en los siglos XVIII y XIX, de familia muy humilde, fue abandonado por su padre en Paris para que se buscara la vida a la edad de diez años. Su familia era tan pobre y numerosa que no lo podía mantener.

Gracias a un tabernero francés, el cual sintió lástima del pobre niño y le dio trabajo en su establecimiento, Caréme llegó a triunfar en el mundo de los fogones.

Con gran esfuerzo aprendió a leer y estudió arquitectura, siendo un magnífico gastrónomo. Fue cocinero de reyes y emperadores, como Napoleón o el zar Alejandro I, entre otros.

descargaEste hombre es un ejemplo de lucha y superación.

Elaboró las primeras croquetas, que nada tienen que ver con las que ahora hacemos en España, ( para mí las mejores del mundo ), fuera de mi país no las he tomado nunca, ya que no es un plato tan común como aquí, es más yo no las he visto en la carta de ningún restaurante. También es verdad que la costumbre del tapeo es solo española, las croquetas son imprescindibles en cualquier carta de tapas.

Hay muchas maneras de rellenarlas, generalmente hechas siempre con bechamel, excepto las de bacalo, en las que se utiliza patata en ocasiones. O las de manzana, que  obviamente no llevan bechamel.

Las más comunes son las de jamón y huevo duro, no obstante se hacen de pescado, carne, boletus, morcilla, marisco, queso, sobrasada, foie, espinacas y un sinfín de ingredientes, que como ya he dicho dan mucho juego.

La croqueta al estilo español debe estar crujiente por fuera al morderla y por dentro muy cremosa, esto  y el relleno es el secreto de una buena croqueta, entre otros.

Os dejo la receta original que creó el genial Caréme, de esta receta nacieron las que diariamente se elaboran en tantos sitios de mi país.

La transcribo literalmente, tal y como la comentó en un programa de radio un famoso chef de cocina.

Se cuecen dos platos de patatas, con sal, mostaza, nuez moscada y mantequilla.

Se asan un poco al horno, se sacan y aplastan con un tenedor.

Se mezclan con nata y huevos.

Se rebozan con pan rallado, huevo y parmesano.

Se fríen con manteca de cerdo.

Sinceramente, son la base de las actuales, pero la cocina española las ha superado.

la-pepiHe tomado muchas croquetas en mi vida, es un plato que me encanta. Es por lo que soy muy crítica con ellas.

Por tanto quiero dedicar este artículo a mis amigos Toni y Oscar. Regentan el restaurante ” Casa Pepi ” en Arcones ( Segovia ), sus croquetas son de las mejores que he tomado, para muestra la fotografía de portada del artículo, no necesita comentario. ¡ Enhorabuena chicos !.

Os adjunto un vídeo de You Tube  del restaurante Echaurren en Ezcaray ( La Rioja ), también mi paladar da fe que son deliciosas, ya que las he tomado siempre que he estado alojada en el hotel del mismo nombre.  Mis lectores que no son españoles, podrán ver la receta.

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EL AGUA DE COLONIA

descargaCuando hablamos de la hermosa ciudad de Colonia en Alemania, a todos nos viene a la mente su imponente catedral de estilo Gótico, Patrimonio de la Humanidad, una auténtica maravilla. Donde se encuentra el sepulcro con los supuestos restos de los Reyes Magos.

Sin embargo, aunque lo sabemos, no pensamos que la colonia un producto tan cotidiano se inventó allí. Es decir la  primera fórmula se realizó y se creo en esta ciudad en el siglo XVIII, en 1709.

En esta época la higiene personal era muy deficiente, ( por no decir nula ). Como ejemplo tenemos a Luis XIV de Francia, el Rey Sol. Se baño en su vida dos veces tan solo, cuando nació y en una ocasión que cayó enfermo. Eso sí se echaba dos litros de perfume diarios, con lo cual estar a su lado debía ser un auténtico suplicio, menos mal que todos olían igual o peor. Si así olía la realeza y la aristocracia ¡ como debía oler el pueblo llano !.

La llamada colonia la creó Jean Marie Farina, italiano nacido un 8 de diciembre en Santa María Maggiore, en la región de Piamonte.

En la ciudad de Colonia abrió una tienda, ( con toldos rojos en la actualidad y regentada por sus descendientes ) que también es museo, francamente interesante, el color de los toldos es debido a las cajas del Agua de

descarga (1)Colonia de la marca ” Farina “. El local  hace esquina, se encuentra situada en la calle Obenmarspforten número 21. No todo el mundo que quiere comprar colonia en la ciudad del mismo nombre lo conoce. Muchos piensan que la marca por excelencia es la ” 4711 “. No es así, es mucho más básica y no elabora perfumes. Además se comercializa en otros países, mientras que el agua de ” Farina” auténtica solo la puedes compra en Colonia o por internet. Una cosa a favor de la marca ” 4711 ” ( además de ser también muy buena ), en su coqueta tienda posee un tapiz precioso que ocupa toda una pared, además de contar con una fuente dorada que mana colonia constantemente.

Es una delicia la  fragancia ” Farina “, el mismo Jean Marie las describe así; ” MI PERFUME ES COMO UN BONITO AMANECER TRAS LA LLUVIA, UNA COMPOSICIÓN DE NARANJAS, LIMONES, POMELOS, BERGAMOTA, FLORES Y FRUTAS DE MI PAÍS NATAL “. Le recordaba a una mañana italiana primaveral después de la lluvia.

Y es que el señor Farina y su hermano Jean Baptiste comenzaron elaborando perfume. Hoy en día se puede adquirir también, ( a parte de la colonia ). Me sorprendió mucho ver doce fragancias, una para cada signo del zodiaco. Curiosamente yo soy Sagitario, como el creador de él, lo compré, es delicioso.

Al entrar en su tienda te dejas llevar por un estilo rococó pomposo, él hizo de la venta un estilo de arte.

En el museo se pueden encontrar retratos originales del señor Farina pintados en el siglo XVIII, maletines de muestras que parecen muebles, el escritorio y la silla original donde trabajó hasta 1760. Envases diseñados por artistas como Kandinsky o franz Marc, el más antiguo que se conserva es el llamado ” Rosolie”.

o.5274Los escritos de Farina se encuentran en la Cámara de Comercio de Renania y en el Archivo Histórico de París.

Gracias a ella sabemos los clientes que frecuentaron su establecimiento y anécdotas curiosas.

Clientes famosos del Agua de Colonia “Farina” fueron; Luis XV, María Antonieta, Luis XVI, Mozart, Felipe V de España, Napoleón Bonaparte, Alfonso XII de España, Victoria de Inglaterra, Dalí, Coco Chanel, Marlene Dietrich, Romy Scheneider, Juan Carlos I de España y un largo etc, etc……

Los envases del Agua de “Farina”, llevan un tulipán rojo, quiso representar el lujo de su perfume con esta flor.

En el siglo XVIII era una flor muy exclusiva. El bulbo de tulipán llegó a costar su peso en oro.

Particularmente a mi me parece muy buena, creo que desde que la probé me enamoré de su fragancia.

La marca ” Roger & Gallet ha hecho una fragancia llamada ” Jean Marie Farina”, nada tiene que ver con la marca original, aunque también huele muy bien es otra cosa.

Si visitáis la bonita ciudad de Colonia, es un lugar que no os podéis perder.

Quiero dedicar este artículo a mi marido, al cual le encantan las colonias, de hecho se llevó ” Farina “.

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https://elsitiodeconcha.files.wordpress.com/2013/06/descarga.jpghttps://elsitiodeconcha.files.wordpress.com/2013/06/descarga.jpgCigüena en AlsaciaSiempre se ha dicho que las cigüeñas, estas simpáticas aves que adornan los campanarios de la iglesias en muchos pueblos de España y también en algunas ciudades, como Cáceres donde abundan, venían de París.

Cuando un bebé nacía, se decía a los niños que lo traía la cigüeña. Entonces no se explicaba como ahora, que la mujer era la que daba a luz.

Con lo cual se ha quedado como un dicho simpático.

descarga (1)Si se visita la preciosa ciudad de Estrasburgo en la Alsacia, se pueden ver una gran cantidad de cigüeñas. Anidan en las copas de los árboles, con lo que se quedan con la copa plana y encima el nido. Hay avenidas enteras con los árboles cuajados de nidos, sobre todo por la zona de la Orangerie, el precioso parque que mandó construir el rey Luis XIV para plantar naranjos y plantas exóticas. Resulta francamente curioso y bonito.

Es por ello que la cigüeña es el símbolo de la ciudad y muy alsaciana.

En Francia al contrario que en España, el dicho es que la cigüeña viene de Estrasburgo, pienso que tiene su sentido, ya que yo en París no he visto ninguna y en Estrasburgo hay muchas.

Sin embargo en la Alsacia a los bebés no los traen estas aves, ¿ De donde vienen ?.

Se dice que las niñas de las rosas y los niños de las coles, de allí brotan y nacen.images (3)

¿ Por qué de las coles ?, en esta región francesa se cultivan en gran cantidad, de hecho el famoso choucroute que todo el mundo considera un plato alemán, es alsaciano.

Merece la pena visitar la ciudad bañada por el río Rin ( en francés, en alemán es Rhin ), con sus hermosas casas, la catedral de estilo gótico tardío, se empezó a construir en el siglo XI y se terminó en el XV. Bajo la advocación de Nuestra Señora de Estrasburgo, posee un reloj astronómico construido por Herlin y Darypodius  en el siglo XVI y reformado por Schwilge, en el siglo XVIII. Tiene entre otros atractivos un gallo que al sonar las horas se mueve y canta, por eso este animal es muy popular también en la ciudad.

imagesEn ella nació el escultor Nicolás de Bussy en 1651, este artista se afincó en España, viene con la corte de don Juán José de Austria, el cual era hijo ilegitimo del rey Felipe IV y de la actriz María Inés Calderón, apodada ” La Calderona “. De Bussy se instala en Levante donde contrae matrimonio, fallece en Valencia en 1706.

Entre sus obras se encuentra el Cristo de la Preciosísima Sangre, hermosísima talla de 1689, siendo titular de la Cofradía que lleva su nombre, ( conocida popularmente por los  ” Coloraos “, debido al color de sus túnicas ). Se encuentra su imagen en la iglesia del Carmen en Murcia. Soy muy devota del Cristo.

Estrasburgo ha pasado de manos alemanas a francesas continuamente desde que Luis XIV se la arrebatara a Alemania en la Guerra de los 30 Años. Quedó tan impresionado por la belleza de la ciudad, que la denominó el Jardín de Francia.

Luego volvió a ser alemana, francesa….etc, etc. Hasta que después de la Segunda Guerra Mundial pasa a ser definitivamente francesa. Espero que ya no cambie, pues los estrasburgueses  estaban ya hasta las narices de tanto ajetreo.

Llegaban los alemanes, prohibían hablar francés, llegaban los franceses, hacían lo mismo con el alemán. Una auténtica tortura para sus habitantes.

images (2)En esta importante urbe, se encuentra el tribunal Europeo de Derechos Humanos, el Parlamento Europeo, el Consejo de Europa y el Defensor del Pueblo Europeo.

Siendo una próspera ciudad administrativa, donde hay funcionarios de todo los países que forman la Unión Europea.

Por último, merece la pena visitar el monasterio de santa Odilia, patrona de la Alsacia, se encuentra en la cordillera de los Vosgos, es un paraje precioso.

Si tenéis oportunidad os recomiendo visitar Estrasburgo, la ciudad de las cigüeñas.

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